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全球化賭博

來源:三聯生活周刊  作者:李菁

“境外賭場包圍中國”、“中國地下賭場泛濫”,一段時間以來,對國內部分地區賭博之風愈演愈烈的報道最終演變成一場聲勢浩大的“禁賭人民戰爭”——從2005年1月11日起,公安部與其他部委聯手開展“集中打擊賭博違法犯罪活動”專項行動。公安部部長周永康、副部長白景富都悉數出面發表談話,“這么大的規模,這么高的規格,應該說還是比較少見的”,專項活動小組負責人吳明山評價,這或許也是官方高調顯示其打擊賭博的力度和決心。

“賭博泛濫”,如今已是中國人不得不正視的一個現實。傳統的賭博方式有蔓延之勢,“開設賭場的人增多,參與賭博的人數越來越多,賭資的數額越來越大”,據吳明山介紹,公安機關每年查處的賭博人數都在130萬左右,“并且每年都在上升”,年齡涉及老中青各個年齡段;“賭民”也幾乎涵蓋社會各個階層并不斷蔓延。公安部副部長白景富對媒體稱,“過千萬元人民幣豪賭的例子屢見不鮮”,地下六合彩愈打愈旺、泛濫嚴重。<——百家樂天地duchang888.com——>

另一個不得不令人重視的勢頭是,新興網絡技術也逐漸滲透到賭博活動中,這種隱蔽性強、成本低、通過信用卡和銀行轉賬來交接的新型賭博方式也呈現出令人擔憂的增長勢頭。據公安部門提供的信息,網絡賭博已經迅速蔓延到了全國20多個省份,尤其在網絡發達地區,參與網絡賭博的人為數不少。就在幾天前,公安部剛剛查獲了一起案子,涉及全國十幾個省市,涉案金額達4億元之多。這種新的賭博方式一定程度上也挑戰了公安部門以往“人贓俱獲”的查案觀念,吳明山坦承,網絡賭博為查證增添不少難度。<——百家樂天地duchang888.com——>

“這幾年,我國周邊的賭場開的數量越來越多,對我們國家呈包圍的態勢”,吳明山介紹。據公安部提供的信息,目前我國周邊類似這樣專門為中國人開的賭場已經有近200個,這些賭場直接由中國人投資開設、經營管理,發展規模越來越大,每年都有大量的資金流入國外。這次禁賭行動也首次明確部署措施迎擊邊境外國賭場的一些具體措施,作為試點省份,在云南中緬邊境的一些賭場已被關閉。<——百家樂天地duchang888.com——>

“美國的賭業在上世紀70年代被日本人的賭博狂驚醒了,那時日本商人帶著滿行李箱的錢到達美國。但現在日本經濟下滑,一些富裕的中國人成了重振賭場的力量。”國外某媒體對國際賭博的“市場行情”作了如此分析。“我們從不曾看見中國的賭博市場的真正力量”,一個專門為東南亞最富有的華人安排去拉斯維加斯的旅游公司官員說,“幾乎所有中國人都有賭博基因”,他的這句話聽起來是那么極端、那么刺耳。<——百家樂天地duchang888.com——>

如果說一些國際賭博集團當初瞄準的目標是那些海外富有的華人群體時,現在逐漸興起的中國大陸也一直為境外賭博市場所覬覦,“中國越來越成為一個非常重要的市場”。拉斯維加斯一個賭博集團的經營者赤裸裸地表達其對這個大市場的渴望。

早在幾年前,米高梅等幾家大賭場就在中國開設了辦事機構,或者派代表到中國組織豪賭客。拉斯維加斯Harrah賭場的亞洲區行銷經理比爾•朱說:“亞洲人是賭場惟一成長的客源,而中國內地是亞洲惟一擁有大量現金的人群。香港地區市場已經枯竭,臺灣地區市場也已衰落,日本不必再提,泰國已成歷史。”這些代理人在中國的目的就是發掘豪賭客,并協助客人申請簽證。比爾•朱說,如果運氣好的話,他一個月可以找到100至500名賭客,賭本約在3萬至10萬美元之間。一項調查美國在澳門的博彩業所賺取利潤的報告說,未來幾年來自中國內地的博彩資金,估計將以每年20%至30%的驚人幅度增長。<——百家樂天地duchang888.com——>

有兩個數字令人觸目驚心:國際賭博網站CASINO CITY在其一篇新聞稿中稱,一位澳門博彩商家對中國地下賭博市場的年營業額的估計是3625億美元。另一個數字來自國內——去年年底,青島體彩中心主任、北京大學中國公益彩票事業研究所兼職研究員王增先在研究會上“保守估算”,每年有將近6000億元人民幣的資金流向國外及港澳地區的賭場和賽馬場。

雖然在三天之內輸掉上千萬的原沈陽市長馬向東已成為官方禁賭的最大反面典型,但嚴苛的處罰并沒有阻止一些人躍躍欲試的腳步,與馬向東同命運的還有曾擔任湖北省政府駐港辦事處主任的金鑒培,兩年豪賭期間平均每次下注100萬美元,最終貪污公款賭博2000萬美元,他也因貪污被正法。類似的官員或企業管理者,從大到小,每段時間都會爆出幾個,區別的只是豪賭的數字和各自的身份。一份報告稱,中國賭徒2001年在澳門輸掉了2.59億美元。不難想見,其中不乏“馬向東們”或“金鑒培們”“貢獻”的公款。<——百家樂天地duchang888.com——>

如今對賭博泛濫危害性的認識早已超越社會道德層面,而進入它對正常的社會經濟秩序破壞的思考和討論。專家們擔心,資本外逃的增大,不僅削弱了政府的稅收及向部分國有資產征稅的能力,使得國家在付出高額的機會成本借貸外資的同時,還得面對巨額國內資金流出并悄然消失在國外的現實,而且還會對國內宏觀金融市場形成沖擊。各種渠道的國內資金源源不斷地流向境外,已成為蠶食中國國民經濟正常發展的黑洞。<——百家樂天地duchang888.com——>

有人把環境保護(目前主要是野生動植物保護)、禁賭和禁毒并稱為“當今中國邊境管理的三大難題”。在境外許多地方,賭博業已與旅游業或娛樂業捆綁在一起,成為龐大產業化鏈條的一環。隨著中國國民收入水平、社會開放程度不斷提高,中國公民通過旅游或其他形式到周邊國家和地區活動時,已客觀地造成中國大陸成為舉世矚目的賭資輸出國。面對一個資金雄厚的龐大賭博集團,非常現代化、股本結構錯綜復雜的境外博彩集團,以及博彩業高科技手段的介入等,怎樣有效杜絕賭博由境外向境內的滲透,依然是中國禁賭面臨的最大難題。

廣東沒有了足球隊,但賭得更厲害<——百家樂天地duchang888.com——>

2005年1月1日,中國福利彩票3D在廣東上市。廣東省福利彩票發行中心在當地媒體發布公告,稱3D彩票有利于打擊“私彩”。根據去年年底廣東省農村調查隊對廣東省 29個縣2460戶農戶進行的問卷調查推算,廣東省農村去年單是購買地下私彩的金額便高達33.2億元,比去年廣東全省體彩的銷售額還多出4億元。<——百家樂天地duchang888.com——>

國家發行的“體彩”與“福利彩票”一般只把發售點設到小城鎮,而忽略農村地區,這給“私彩”留下較大空間。而“私彩”無需繳稅,無需上繳公益金,賠率高,操作簡單。新的3D彩票是以一個3位自然數為投注號碼,投注者從000~999的數字中任選一個3位數進行投注。主要是通過玩法的改變來打擊私彩,單注有1賠490、1賠160、1賠80三種高賠率,玩法簡單易中獎,而且不用繳稅。<——百家樂天地duchang888.com——>

廣東賭風盛,現在的“私彩”與3D彩票的設置思路,早在100余年前就盛行過。當年廣東民間有“闈賭”一說,參與博彩者賭的是鄉試入闈者的姓,每人寫下一個姓氏,最終與入闈者相對照,猜中者贏錢。張之洞出任兩廣總督期間,曾官辦“闈賭”,將收入用于海防。這一舉措招致朝內清流黨的非議,堂堂國家選拔人才的考試,怎么能用來賭博呢?可惜那時候沒有足球聯賽。

1998年,印尼的Q羅那娛樂公司率先開設了中國甲A、甲B聯賽的盤口,他們采取了與澳門盤口一樣的“讓球制”,每個周末對三場甲A聯賽和一場甲B聯賽開盤。這一年11月,廣州太陽神隊4名隊員:前鋒譚恩德、中場溫俊武、后衛彭錦波、守門員董國智和前任主教練麥超因涉嫌參與賭博集團控制的賭球而被廣州市公安局多次傳訊。年底賽季結束,廣州太陽神以全年4勝8平14負的戰績名列甲A14支球隊之末,降入甲B。第二年,廣州松日以全年7勝6平13負的戰績名列甲A球隊倒數第二,降入甲B。從此廣州再無中國頂級聯賽球隊。而大有淪為賭博工具嫌疑的足球聯賽也前景堪憂,球員、俱樂部管理者、足球記者參與賭球,足協不得不以取消升降級、南北分區等消極辦法應對。<——百家樂天地duchang888.com——>

曾經在中國足壇有那么一號的廣東,現在雖沒有足球隊,但賭球之盛在全國仍是當仁不讓的排頭兵,一位在2004年接盤3億的莊家對媒體透露說:在廣東,深圳、珠海、汕頭這三個城市每年的賭球金額都接近30億元,廣州可能是這個數字的兩倍還不止。另外有很多人在澳門等境外博彩公司直接開戶來玩,那部分數字肯定也是要上10個億。保守估計,地下賭球的金額一年已遠超200億,比足球彩票的銷售額高很多。<——百家樂天地duchang888.com——>

1998年世界杯開鑼前夕,廣州多家酒吧專門安放大屏幕現場直播世界杯賽事。這時的賭球已比較規模化了,下注、輸錢、贏錢,不再是現金交易,要下注的人必須有熟人介紹,先在銀行開立固定賭球用的賬號。存入至少500元作原始賭注,將存折號碼告訴莊家,就會得到一個電話號碼,打這個電話號碼即可進行“電話委托買賣”。

1997年底,新加坡允許發行公立的足球彩票,這種彩票引起了東南亞賭球業的興奮反應:圍繞即將到來的法國世界杯,賭球業的一個高潮來了。《東南亞賭莊》一書的作者為馬來西亞賭博公司一“專業人士”,他在書中說:1998年圍繞世界杯比賽是有史以來規模最大、花樣最多的一次足球賭博熱潮,其規模甚至連2002年的世界杯都無法望其項背。澳門博彩公司的足球盤口正處于創世初期,很多方面的條件相當寬松。在馬來西亞,只要交50萬令吉的保證金,就可以成為其正式的代理人。幾乎是在一夜之間,整個東南亞地區很多落魄的老式賭球公司都轉投到了澳門盤口的旗下。<——百家樂天地duchang888.com——>

20世紀90年代初期,克里斯托福•文森特在印尼幾家大報紙上開設“KIKO專欄”講賭球,他吹噓自己與英超的幾支球隊非常熟悉。1994年8月,文森特向英國《太陽報》透露,他與利物浦前任門將格羅貝拉關系緊密,曾有賭球集團向格羅貝拉支付巨額款項要求其在比賽中故意“放水”。《太陽報》遂安排兩人會面,安裝攝像機偷拍,文森特在這段錄像中向格羅貝拉行賄,而格羅貝拉也在談話中透露他曾收錢放水。<——百家樂天地duchang888.com——>

1997年,英國法庭以“證據不足”為由宣布格羅貝拉無罪,但人們傾向于相信,東南亞賭博集團仍在嘗試控制英超比賽結果,那一年12月,連續有幾場聯賽因停電而推遲,觀眾們在黑暗的球場上咒罵可惡的馬來西亞賭徒用這樣的手段干擾比賽。

張玫2000年進入利物浦大學學習足球MBA,現在擔任英超埃弗頓俱樂部職員,她說:“英國人也賭球,每個賽場都設有投注點,許多球迷在入場前會花幾英鎊賭一下結果,但這一般都是娛樂性質,但亞洲人參與賭球就不一樣了,他們輸贏的金額更大一些。”

拉斯維加斯是世界所有賭城的榜樣?<——百家樂天地duchang888.com——>

黃子朗是一個“職業賭徒”,著有多本賭博書籍。據說他有MBA學位,做過臺灣上市公司老板,后來發現賭博能發財,就放棄工作專事賭博,他寫書講授玩21點的技巧,在他的《賭游記》一書中,他談到了拉斯維加斯與澳門的不同:拉斯維加斯的老虎機多,澳門則沒有多少老虎機。

澳門賭場的規模、豪華程度或配套娛樂設施,都不如拉斯維加斯。拉斯維加斯賭場的客源以歐美人為主,歐美人進賭場大多數以家庭為單位,玩娛樂性強的老虎機的人最多,有數據說,賭場七成的收入來自老虎機;而澳門賭場的客源以亞洲人為主,大多數都想碰運氣,發橫財,故以玩百家樂和21點賭臺的為多,賭場收入的90%以上來自賭臺。

拉斯維加斯大學一位公共行政系教授、賭博業權威專家在接受某雜志采訪時說:“拉斯維加斯是世界所有賭城的榜樣,每年吸引3000萬人次的游客光臨此地,讓任何人都找到適合自己的賭博方式。澳門也在效仿拉斯維加斯。”<——百家樂天地duchang888.com——>

如果說全球化就是某種程度的“美國化”,那么在賭博行業中也確有此跡象。 2002年初,澳門打破延續了70多年的博彩業專營體制,引進兩家美國拉斯維加斯賭場經營者,變一家獨營為三家競爭。拉斯維加斯從一片荒漠變成興旺發達之地,這種賭博與旅游相互促進的產業模式被許多國家所借鑒。其中比較為中國人熟悉的就是漢城的華克山莊。

這個典型拉斯維加斯風格的六星級酒店是目前漢城惟一設有賭場的地方,幾乎是所有來韓國的觀光客必去之處。韓國偶像劇《情定大飯店》就是在這里拍攝的,講的也是一個酒店豪門的愛恨情愁。中國游客熟悉這里,因此愿意把一些賭博消化的背景放在“華克”。輪盤賭大概是最不用腦子的一種賭法,所以前面圍了一群人,以女性居多,有個中年婦女一直壓36,說是自己的幸運年齡,但結果總是46,于是極郁悶,因為她其實已經46歲。

華克山莊的籌碼從1000韓幣到500萬韓幣不等,最低籌碼1000韓幣折合人民幣不到10塊錢,這里大部分游客其實都屬于拿零錢打打水漂愉悅一下身心而已。根據韓國賭場協會的統計數據,占人數93%的普通游客每年為韓國賭場貢獻的錢不到總收入的20%,而7%的VIP賭客則占了80%的收入。華克山莊賭場的人均消費額高達527美元,是亞洲其他賭場的五六倍,每年十幾萬客人的流量,能帶來將近5000萬美元的收入。與拉斯維加斯一樣,華克山莊也以豪華艷舞吸引客人,在賭場里賭累了,就可以到旁邊的劇場觀看西方式艷舞或者韓國民俗舞蹈。黃子朗評價說,雖然這里的艷舞表演不能和拉斯維加斯相比,但在亞洲算得上是最大場面了。

韓國目前一共有14家賭場,其中13家都是只對外國人開放的,只有2000年開張的江源道樂園賭場是針對本國人開放的。在外國人專用賭場中,華克山莊無論從歷史、規模、品質來看,都屬于韓國賭場業的翹楚,雇員人數達到800多名,號稱亞洲地區最大的賭場。然而,這個多年來得天獨厚的賭場最近正在經歷一次韓國賭場業的風雨飄搖。去年11月,華克山莊的創始人,號稱“韓國賭王”的田樂園去世,這對華克山莊來說不啻是一個巨大的打擊,在整個韓國賭場業更是引起震動,當時有業內人士稱,“田樂園不在了,韓國賭業的春秋戰國時代即將到來”。因為在此之前,田樂園的樂園集團(Paradise,成立于1972年)旗下的酒店與賭場幾乎控制了整個韓國賭場業,其中僅華克山莊就占了韓國賭場業總收入的56%。如今田樂園的去世所造成的“權力真空期”很可能使樂園集團喪失在韓國賭場多年來的壟斷位置。

田樂園是個頗富傳奇色彩的人物,他20年代出生于漢城,父親是個牧師,自己也終身信仰基督教,曾經在韓國和朝鮮兩地陸續建了14個教會。作為韓國賭場教父,此人一生幾乎導演了整個韓國賭場業的興衰起伏。韓國原本長期禁賭,是他通過高超的社交手腕和人脈關系獲取了當時樸正熙軍人政府發出的第一張賭牌。1967年,他在港口城市仁川的奧林匹斯酒店開設了韓國第一家掛牌的賭場;第二年,在漢城喜來登酒店開設了華克山莊賭場,之后,他陸續在濟州島、光州、釜山等韓國大城市開設賭場,幾乎控制了韓國全國的賭博業。此外,田樂園在非洲肯尼亞也擁有自己的賭場,他還是肯尼亞駐韓國名譽總領事,享受國賓級待遇。漢城申辦1988年奧運會的時候,他從非洲各國拉到的選票功不可沒,當年韓國政府還給他頒發了一個“社會發展有功國民勛章”。為了扭轉韓國國內對于賭場業的負面印象,他經過多次申請,終于在2002年如愿將樂園集團帶入納斯達克股市,據稱目前該集團的業績在韓國上市公司中排名第九。也在同一年,達到事業巔峰的他仿佛預感到大限已到,陸續將自己名下的38%樂園集團股份分給自己的子女,現在其長子田必立正式成為樂園集團的掌舵人。

韓國會淪為“賭博共和國”嗎?<——百家樂天地duchang888.com——>

就在田樂園去世后沒多久,韓國政府宣布在漢城(2個)和釜山(1個)新建3個外國人專用新賭場,這三家新賭場預計2005年底就可以正式營業。作為韓國賭場業的管理部門,韓國文化觀光部的官員表示,三個新賭場將使整個市場擴大10倍,一年內有望提升1650億韓元的外匯收入,解決2000人的就業問題,可見這三個新賭場的規模之大,恐怕都不在華克山莊之下。此次獲得賭場經營許可權的是韓國觀光公社,他們正在樂天酒店、立茲卡爾頓、希爾頓等酒店中選擇漢城賭場營業所,釜山則有釜山樂天酒店、西朝鮮酒店、釜山展覽中心等地作為候選,從而將徹底打破樂園集團在這兩個主要城市分別長達36年和26年的壟斷地位。

對于一直處于樂園集團壟斷之下的韓國賭場業來說,這個決定可謂一石激起千層浪。韓國休閑產業研究中心所長徐千范表示,“隨著外國觀光客的增加,的確有必要在漢城和釜山兩地增加新的賭場,而且此舉有助于政府從特惠政策的是非中解脫出來”。這里的“特惠政策”顯然是影射韓國政府與田樂園之間多年的密切關系。韓國旅游業也對此舉大加贊賞,漢城東方觀光公司的社長在一篇煽情的文章《賭場韓國》中說:“華克山莊剛剛開業的時候,漢城一共只有十幾萬游客,現在已經有450萬游客,我們當然需要開設更多的賭場。” 他援引1994年韓國“觀光振興法”的規定,一個地區外來游客若增加30萬名以上,可以申請開設兩個以內的賭場,“按照目前漢城的情況來看,至少可以增加12個賭場”。其實,由于賭博業蘊含的巨額利潤,韓國的各大酒店一直都希望能夠分一杯羹。2002年韓日世界杯之前發生的一次旅館業“逼宮”事件可以作為一次頗有趣的例證。當時,散布韓國全境的486家旅館聯名要求政府當局盡快向他們發放經營賭博機和桑拿浴室的許可證,否則他們將在世界杯賽期間采取斷然行動,拒絕讓外國客人入住。盡管此事最后不了了之,但關于進一步開放賭禁的呼聲一直很高。

在新賭場的問題上,樂園集團似乎并沒有做出什么特別的回應,更多的反對聲音反而來自濟州島的賭場和一些民間團體。因為韓國雖然有13個外國人專用賭場,但這些賭場實力相差懸殊,樂園集團下屬的4個賭場已經占去了全國78%的市場份額,而濟州島的8個賭場在激烈的競爭狀態中一直處于嚴重的財政赤字狀態,赤字數額從2001年的24億,2002年的158億,到2003年已經達到188億(韓元)。現在濟州島已經有一個賭場被迫停止營業,另外還有4個賭場也處于難以為繼的狀態,1200人面臨失業。如果漢城和釜山的三個新賭場開業,對濟州島的賭場業將是“毀滅性的打擊”。因此,關于增設三個賭場的決策剛出臺不久,8個賭場就組織了300多人的“斗爭委員會”,在文化觀光部和韓國觀光公社門口示威抗議,要求撤回決議,允許本國人進入濟州島賭場,或者允許濟州島賭場參與兩地新賭場的運營。此外,許多學者和民間團體也表示,與其增設新的賭場,不如對現有的賭場進行結構調整,貿然增加新賭場,很可能導致更多的負面影響,甚至使韓國淪為“賭博共和國”。

韓國人之好賭,可能并不亞于中國。就像中國人普遍玩的麻將牌九一樣,韓國人也有“花涂”(一種韓國傳統賭具,類似于撲克牌)、五關、算筒之類的全民賭博游戲,同樣也有“大賭傷身小賭怡情”之類的古訓,但賭博在韓國也一直被視為“罪惡”多于娛樂,所以,韓國政府在賭場政策方面其實也一直屬于比較保守的。政府最初開放賭場,是為了刺激國內旅游業,增加外匯收入,以彌補本國資源不足,所以基本上所有的賭場都是針對外國人的。直到2000年10月,才開通了第一個也是惟一一個面向本國人的賭場——江原道樂園賭場,號稱“國民自由賭場”。江原道南部原先是韓國煤炭重鎮,但隨著新能源的開發,這個地區急速的衰敗下去,人口減少了將近一半,韓國政府于是在1997年公布了“廢礦地區開發計劃”,由政府和當地私人資本共同出資510億韓元(政府占51%股份,私人資本占49%),開辦面向本國人的賭場。一開始計劃只是建一個很小的賭場,設施也不好,更沒什么旅游景點,但卻意外的大受歡迎,開業一年內游客累計突破50萬大關,其中絕大部分是韓國人,賭場年收入高達4761億多韓元,與其他外國人專用賭場的不景氣形成鮮明對比。幾經翻修擴建之后,目前的江原道樂園賭場設在一個五星級酒店中,占地1564平方米,賭場面積比華克山莊更大,擁有自己的主題公園,此外還有滑雪場和高爾夫球場正在修建。賭場內設100多個賭桌,1600多臺老虎機,吸引了大量的韓國人來這里揮金如土,人均消費高達365美元。

然而,在韓國賭場之風愈演愈烈的同時,賭博合法化引發的各種問題也開始困擾整個韓國社會,比如腐敗滋生、洗黑錢、逃稅等,尤其是賭博中毒問題在韓國引起了廣泛的關注。據2003年韓國馬事會的“韓國賭博現狀調查”結果顯示,韓國成年人中不顧家庭和工作的“賭徒”有130萬人,癡迷程度低于“賭徒”但喜歡經常賭博的人有190萬人,兩項數字意味著韓國有320萬名“賭博中毒者”,占韓國總人口的9.3%。江原道樂園賭場內就設有一個“韓國賭博中毒中心”,不能不說是一個莫大的諷刺。由于韓國國內只有江原道樂園一個合法賭場,不少韓國人轉戰網絡。網絡賭博在韓國是非法的,但據統計,目前韓國仍有數百家網上夜總會提供賭博活動,國外的賭博網站更是使韓國流失大量外匯。盡管韓國政府專門成立了一支由警方和稅務部門聯合組成的特殊任務分隊,專門打擊網絡賭博活動,但網絡賭博仍有愈演愈烈的趨勢。

網絡賭博的愈演愈烈<——百家樂天地duchang888.com——>

上世紀90年代前,一個美國人想開賭場,只有兩條路:帶幾臺賭博機,到賭博合法化的州去撿大賭場的殘羹冷炙;要不就召集一群賭馬顧問,設立一個非法投注黑窩點。90年代中期后,互聯網的興起為賭博從業人員開了條新路——網絡賭博。1995年8月18日,第一家網上賭場——互聯賭場公司開始營業,標志著這種新型賭場的誕生,到1996年,全球已有超過1800家網絡賭場。

1997年,美國參與賭博的金錢為6000億美元,平均每個美國人投注2400美元。這其中5000億美元的交易是在官方許可的賭場或賽馬場進行的,而有1000億美元則投注在非法的(包括地下賭博與網絡)體育賭博之中。<——百家樂天地duchang888.com——>

美國禁止網絡賭博組織的一位工作者說:“有人認為我們應該讓網絡賭博規則化,但我不認為它能規則化,我們必須保持體育比賽的純潔性,讓觀眾相信體育。”美國NFL聯盟的一位副總裁說:“體育賭博滋生腐敗,我們不能讓球員和比賽成為賭具。”當時在美國,只有內華達州規定拳擊賭博合法,其余49個州認定體育賭博為非法,美國人參與的網絡賭博則以體育比賽為主要對象。這些賭博站點大多設立在格林納達島、安提瓜島以及加勒比海其他地區,一位網站管理者說:美國休想在互聯網上充當世界警察。新西蘭在1998年就開始醞釀網絡賭博合法化,他們提醒美國人:別忘了早年間的禁酒令,禁酒令除了讓黑社會發財沒起什么好作用,現在人們不過是想在臥室里賭一把。<——百家樂天地duchang888.com——>

根據美國審計總署的統計,2003年各國已經從網絡賭博上收到約50億美元的稅收。而ABC則預計,到2006年網絡賭博可能會達到一年1000億美元的交易額。目前世界已有50多個國家將網絡賭博合法化,大多集中在歐洲、加勒比海、大洋洲等地區。但網絡賭博在美國仍是非法,2002年,美國參議院通過一項法案,限制美國網民使用信用卡和通過銀行賬戶向國外賭博網站支付賭金。2004年4月底,網絡搜索引擎提供商Google和Yahoo也在同期宣布,不在網頁上提供網絡賭場的廣告。但網絡賭博已如蔓草,美國的封殺收效不大。

限制信用卡支付的措施就遭遇挑戰。網絡賭民支付賭金的方式主要有幾種:信用卡支付;電子匯款;轉賬;使用虛擬貨幣;支票支付等。其中使用國際VISA或MASTER信用卡支付占很大比重。許多賭博網站上都有VISA 或MASTER卡的廣告頁,還有為信用卡支付的用戶提供紅利的服務。2002年10月1日,美國參議院頒布《賭博執行法案》(Gambling Enforcement Act)禁止本國人使用信用卡、電子匯款和支票向網絡賭場支付賭金,美國人統計,這項法案實施致使全球網絡賭場的收入降低了8億美元,賭場發展速度降低了23%。但對比網絡賭博迅猛的發展勢頭,這點成績微不足道。許多網絡賭場以其他業務名義開立賬戶,或為了規避法案,設立虛假賬戶,讓銀行無法識別。許多網絡賭場開始在網站中建議使用信用卡以外的其他手段支付。美國審計總署針對50家網絡賭場的統計顯示,有23家頁面中打出“西聯國際匯款”的廣告;20家表示接受支票與匯票;有40家號稱擁有獨立的電子銀行系統。而虛擬貨幣支付被更廣泛應用,并成為趨勢。賭民用現實支付方式購買虛擬貨幣,然后用虛擬貨幣支付賭金。這種支付方式甚至形成四種模式:賭博公司發售虛擬貨幣賬號,賭民購買并續值就可使用,這種賬號最常見,在美國各大城市的地鐵和零售店都能買到;第二種是由金融機構開立的個人賬戶,賭博公司購買,轉售給賭民,專門用做支付賭金;第三種利用中間商,賭民從中間商處購買虛擬貨幣,賭博公司通過中間商抽取賭金;第四種干脆是賭民之間虛擬貨幣的交易。虛擬貨幣支付雖然不及信用卡那么簡便快捷,但沒有地域限制,手續費也低,還不容易被盜用。

限制用信用卡支付賭金,還帶來賭博行業內現金流動的增加,洗錢搭上了網絡賭博。2002年美國法律執行委員會年度報告中說:“網絡賭博絕對是洗錢的‘快車’。錢的數目大,流動快,具有國際性,并且賭點多在偏遠地區,這些特點使網絡賭博極易成為洗錢工具,并難以抓住證據。”實際情況確實如此。美國審計總署的一份報告顯示,美國聯邦調查局正在調查幾例利用網絡賭博洗錢的案件,但目前仍沒有一例判決。但聯邦調查局堅信網絡賭博存在洗錢犯罪,并已證明采用兩種方式。第一種是用黑錢在合法的網絡賭場匿名開立賬戶,進行賭博,過程中,將黑錢與白錢混淆。以賭球為例,一個洗錢者意圖將10萬美元黑錢合法化,就分別在兩個網絡賭場中押同一場比賽的兩個球隊,各押10萬美元。不論結果如何,洗錢者在一方喪失本金,在另一方收回雙份錢,10萬美元的黑錢最終合法化。另一種方式是利用網絡賭場的賬戶作為黑錢的儲存地,在適當時機進行清洗。美國法律執行委員會的官員認為,有些網絡賭場已經與洗錢者串通一氣,有些賭場甚至專為洗錢而設。

世界性的網絡賭博讓美國的行動勢單力薄。澳大利亞是網絡賭場的聚集地之一,2001年澳大利亞頒布了《交互賭博法案》(Interactive Gambling Act),允許在本國設立網絡賭場,但禁止海外網絡賭場與本國賭場向澳大利亞居民提供服務。違反者處以每天22萬澳元(對個人)和1.1億澳元(對團體)的罰款。加拿大的《刑法》明確賭博非法,但設立了眾多“除外”條款。根據加拿大一位專家的統計,在1997年,加拿大20%的公民參與過賭博,其中不到一成人參與過網絡賭博,但隨著互聯網的發展,參與網絡賭博的人數急劇增加。

賭博行業正進一步放開形成包圍<——百家樂天地duchang888.com——>

2002年世界杯,中國內地的足球彩票設計了一種開獎時間跨度較長的世界杯專用彩票,但這是一種不可以自由選擇的“蒙彩”,與大賽的緊張氣氛不合拍。但這樣的足球彩票還是讓香港特區居民頗為“羨慕”,因為當時賭球在香港是非法的。香港統計,非法賭博集團每年讓特區政府減少上百億港幣的稅收,而香港警方估計,在2000年全球4000億美元的賭球賭資中至少有20億美元來自香港,香港足總成立“支持賭球合法化大聯盟”,他們認為,香港最晚會在2002年世界杯前使香港賭球合法化。

2002年世界杯之后,中國內地的“足球彩票”在新賽季放棄了英格蘭超級聯賽,因為該聯賽向彩票主管部門索要專利費,“足彩”改賭法國甲級聯賽和德國甲級聯賽,但大多數彩民對這兩個聯賽遠不如英超熟悉,由此又有部分閑錢從彩票進入了地下賭球。

根據IBAS英國博彩獨立仲裁委員會的統計數據顯示,在2002年世界杯半決賽前,全球博彩公司的投注額已接近200億美元。<——百家樂天地duchang888.com——>

博彩公司在世界杯期間在各種媒體上瘋狂刊登廣告和提供贊助,英國《442》雜志的世界杯特刊就是由立博公司贊助的,而偉德國際利用與韓國官方博彩機構Tiger Pools的合作提供網上投注,成功打入到韓國市場。<——百家樂天地duchang888.com——>

portinglife和Sportal這兩家著名的體育網站在世界杯之前就被英國博彩公司UKBETTING收購,變質為網上博彩的一個平臺。

在世界杯前,國際博彩公司偉德國際旗下偉德體育資訊(國際)有限公司撤出香港地區,但該公司在直布羅陀的總部繼續為香港的客戶提供網絡博彩服務。偉德國際亞洲區總裁包翰廷建議香港特區政府修訂賭博條例,順應市民對體育博彩的需求。7月底,香港中文大學一項調查顯示,支持賭球合法化的香港人達到66%,比反對者高出一倍多。這些數據顯示賭球合法化將會助長賭風,但將為政府帶來很大的稅收。又過了一年,2003年7月,香港《2003年博彩稅條例草案》通過,香港特區授權香港賽馬會經營足球博彩,這標志著賭球在香港正式合法化。

2004年10月19日,英國頒布了《賭博法案》(Gambling Bill),這是自60年代初英國賭博合法化后,有關賭博的法案改動最大的一次。有媒介評價說,“這將使英國變成歐洲的拉斯維加斯”。

根據2004年12月的統計,2004年英國賭博業的增長速度為3.5%,共有大賭場135家,各類小賭場與賭博俱樂部無數,有約500000人經常參與賭博(占人口比例的1%),每年賭民在賭博機上消費約100億英鎊。英國賭博業的發展對整個世界也有影響,以1998年世界杯為例,英國的賭博網站BETonline成為當年最大的賭博基地,每天點擊數達50萬。英國文化與遺產大臣泰薩•金威(Tessa Jowell)說:“網絡賭博與國際賭博使賭博業迅猛發展,而英國是賭博合法化國家中問題較少的一個。舊的賭博法案已脫離現實,應該頒布新的《賭博法案》。”

法案起草委員會將新《賭博法案》的宗旨描述為:“保護兒童”和“提供更多就業機會”。根據法案規定,禁止賭博機擺放在零售店、快餐店以及出租車站等兒童經常光顧的地方。這一條款將使至少6000臺機器被清理出這類場所。新法案還要求網絡賭場必須檢查顧客的年齡,賭博管理局有權將那些不合要求的網站關閉。而新法案的實行將使英國增加20~40家大賭場,這可以緩解當地的就業壓力。但評論家認為,新《賭博法案》的最大特點是政府正在放寬對賭博業的限制。

自1968年起,英國賭博業的授權機關為賭博業委員會(Gambing Board),而新法案將建立新的賭博管理局(Gambling Commission),計劃將每年賭博業投資限額從5.5億英鎊增加到11.3~17.7億英鎊,并允許國外賭博集團在英國境內開設“地區性賭場”,小賭場的許可證發放權被下放到地方政府,這意味著小賭場的設置沒有限制。

法案對賭博規則的放寬也十分明顯。以賭博機為例,擺放于酒吧的小型賭博機,投注限額由最高5英鎊增長為25英鎊;而在大型賭場,賭博機的投注沒有上限。以往法案對賭博業設置的障礙也被清除:大型賭場允許通宵營業;非會員賭民可以進入賭場VIP專區;解除賭博公司禁止在媒體發布廣告的禁令;職業賽馬顧問可以免除入場費;取消在星期五與圣誕節禁止賭博的規定等。一項針對利用賭博洗錢的規定也被放寬:由原來洗錢700英鎊構成犯罪,寬限為10000英鎊。

英國保守黨發言人馬爾科姆•摩斯說:“政府說它不知道將會興建多少家新賭場,但我們也沒有看到任何限制賭場數量的控制機制。賭場數目增多與各種便利條件將使賭民對賭博更加上癮。”

針對新《賭博法案》的評論,按照地域分為截然相反的兩類。美國媒體大肆贊美,英國媒體卻罵聲不斷。美國《時代周刊》說:“這是英國政府保障公民自由權利的體現。沒有哪個國家有權限制公民花費私人財產的方式。”而英國《衛報》稱新法案的頒布是“愚蠢的決定”;《星期日郵報》說:“英國的賭民的財產與意志力將統統被榨干。”

《每日電訊》說:“如果你在凌晨4點闖入黑澤的一家賭場,就會知道這些賭民有多‘幸運’。他們在煙霧繚繞中賭紅了眼,因為押的數字沒有出現而暴躁不安,有人陸續丟掉了手表、汽車、房子,最后是一切。”而一位70歲的賭民在接受《衛報》采訪時說:“將有更多的地方讓我丟掉錢,這很讓人擔憂。”

英國財政部才是最大的受益人。英國對賭博業的稅率由財政大臣戈登•布朗在任時制定,稅率高達40%。新法案將會給國家財政的入賬再增加上幾十億英鎊。英國議會稱,賭博業增加的財政收入,將大部分用做居民養老金儲備基金。《新政治家》對此諷刺說:“英聯邦的居民們,我們再不用為養老金發愁。只要每天將錢交給賭場,老了之后賭場會給我們吃,給我們穿,讓我們頤養天年。”

另一個受益人被認為是美國賭博財團。新《賭博法案》對國外投資者打開大門,被認為吸引最多的將是美國的大賭博財團。《衛報》報道說,在法案頒布之前,唐寧街曾接待了來自美國的幾大賭博財團代表,包括Burnley, Hull, Corby 等大公司,但政府發言人否認這種說法。

英國法案制定委員會在“最終報告”中說:“新《賭博法案》將會改變英國的賭博文化。”這種改變被描述為“更公平”,“更安全”,“娛樂環境更寬松”。《新政治家》則這樣形容新法案帶來的變化:“賭徒將會更沉溺于游戲;非賭徒更容易被誘惑。賭博連帶的毒品交易,酗酒,各種犯罪將更難以控制。社會因此而墮落。”

評論界還認為工黨將為新法案的頒布付出代價。法案頒布后,反對黨、媒體、公眾都發出反對的聲音。根據《衛報》的一份民意調查,60%的被調查者認為政府在賭博、禁煙、酒業管理方面差強人意。眾多反對的聲音,被認為將會降低工黨在今年大選中的支持率。

一位擔任賭場賭臺管理員10年的女性講述了她的工作:“必須穿著短裙忍受賭徒的目光,輸錢的賭徒還會憤怒地將煙噴到我臉上”,“賭場里煙霧騰騰,陰暗吵鬧,賭徒們根本分不清白天黑夜”,“我看到無數熟客,他們來時都興致勃勃,出門的時候卻輸得精光”,“這種工作讓我很有負罪感,許多同事都離開了。我一年拿2萬多英鎊的薪水,不多,但我找不到其他工作”。

 

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